Pokémon, Localization, and Cultural Odor

The concept of mukokuseki is one used by many recent popular culture products emerging from Japan.  The term, literally the quality of “statelessness” or “nationlessness”, is used by Japanese producers of popular culture items to make these items relatable and marketable all over the world.  Interestingly enough, one of the products of Japanese popular culture to really send the foreign popularity of Japanese pop culture into the stratosphere was one that, in Japan, was littered with references and locales that only the Japanese would understand and appreciate, a “cultural odor” seen as foreign and exotic to those consumers outside of Japan.  (Iwabuchi, 27)  This product is one that most in the United States knows as “Pokémon” or, in Japan, “Pocket Monsters.” [Read more…]

Japanese Professional Baseball

Japanese

From the establishment of the Japanese Baseball league in 1934, baseball has always been popular.  Even now, sumo is the Japanese national game, but watching baseball is more popular.  Each team has its own zealous fanbase and special cheers, so to Japanese baseball fans, baseball is not just a hobby, but a way of life.  The Japanese watch baseball as a sort of vent of emotions, so they can run away from problems of everyday life.  But, since the bursting of the Bubble Economy, professional baseball has begun to have its share of problems.  From the criticism of Japanese baseball players leaving for America to the dissolution of the Kintetsu Buffaloes and the 2004 players strike, Japanese professional sports have also seen problems appear that stem from the bad economic period.

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Timeline

  • 1872:  Introduction of baseball to Japan
  • 1908:  First baseball game played against Major League Teams
  • 1934:  Greater Japan Tokyo Baseball Club (present: Yomiuri Giants) established
  • 1935:  Osaka Baseball Club (present: Hanshin Tigers) established
  • 1936:  Japanese Baseball League Established
  • 1950:  Nippon Professional Baseball (NPB) Established
  • 1993:  Hideo Nomo’s departure to America
  • September 18, 2004:  NPB Player’s Strike
  • 2004:  Kintetsu Buffaloes dissolution

Linkography

Kintetsu Buffaloes History

Website about the (storied) history of the Osaka-based Kintetsu Buffaloes

What is the Cause of the First Strike in the History of Japanese Professional Baseball?

Website outlining the cause and possible solutions to the Japanese Professional Baseball Strike

From the site:

Q: What is the cause of the Professional Baseball Players Association strike?

A: The cause of the strike was the reduction of teams from 12 to 11 due to the merger of Orix and Kintestsu.  In essence, the team reduction was similar to company-internal restructuring, cutting the number of players by 8%.

Q: Is the Japanese Professional Baseball Players Association a labor union?

A: Professional baseball players are individual entrepreneurs, as opposed to company employees, but the labor union is recognized by the Tokyo High Court.  The foremost major different between this and ordinary labor unions is that all members are contract employees.

The second is the huge disparity in pay; there is no salary regulation.  Union members range from making millions of yen (tens of thousands of dollars) where even next year’s pay isn’t guaranteed, to those with multiple year contracts making several hundred million yen (millions of dollars) per year.

Japan’s First-Ever Player Strike

Article regarding the 2004 Nippon Professional Baseball Players Strike

The Ichiro Paradox

Article about Japanese baseball and its relationship to America and Major League Baseball

Japanese Professional Baseball

English

1934年に日本野球連盟の設立から、野球はずっと人気があります。今でも、相撲は日本の国技ですが、野球観戦の方が、人気があります。それ ぞれの球団は、熱狂しているファンがいるし、特別な応援とかあるから、プロ野球のファンには、野球が趣味だけじゃなくて、生きる道みたいなことです。日本 人 は、ストレスのはけ口として、野球の観戦をしますから、日常の問題から逃げられます。でも、バブル景気が終わってから、プロ野球は、いろんな問題を抱え始めまし た。アメリカに野球をしに行く日本人の選手への批難から、2004年の近鉄バッファローズの解散とプロ野球の労働争議に、日本のプロスポーツも、不景気 による問題がたくさん出てきました。

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年表:プロ野球

  • 1872年(明治5年):日本に野球の導入
  • 1908年(明治41年):初めのメージャー戦
  • 1934年(昭和9年):大日本東京野球倶楽部(現代の読売ジャイアンツ)の設立
  • 1935年(昭和10年):大阪野球倶楽部(現代の阪神タイガーズ)の設立
  • 1936年(昭和11年):日本野球連盟の設立
  • 1950年(昭和25年):プロ野球(NPB)の設立
  • 1993年(平成5年):野茂英雄のアメリカへの出発
  • 2004年(平成16年)9月18日:NPBの労働争議
  • 2004年(平成16年):近鉄バファローズの解散

外部リンク

近鉄バファローズの球団歴史

元近鉄バファローズの球団歴史を表すウェブサイト

日本プロ野球史上初のストの原因は?新規参入球団は? 「猿でもわかる選手会ストQ&A」

日本プロ野球のストを説明するウェブサイト

Q.プロ野球選手会のストの原因は何ですか?

A.オリックスと近鉄の合併による球団削減で、チーム数が12→11に減ることへの反対運動です。球団削減の本質は企業内のリストラと同様で、選手の職場が8%減少します。

Q.プロ野球選手会は労働組合なのですか?

A.プロ野球選手は会社員ではない個人事業主ですが、東京高裁によって労働組合と認められています。一般の労働組合と大きく違う点は、まず第一に組合員全員がいわば契約社員的な立場であることでしょう。

第二は、組合員間での給与格差が大きく、統一的な給与規定もないことです。組合員には、下は来年の継続雇用すら無保障で年俸数百万円の人から、上は複数年契約で年俸数億円の人までいます。

Japanese Baseball Players Strike For First Time

英語でのプロ野球のストの説明

The Ichiro Paradox

プロ野球のアメリカとMLBとの関係

Post Bubble Culture

When one thinks of Japan, beyond the more traditional aspects of the culture, the Japanese fervent passion for baseball often comes to mind.  Whether you’re an avid sports fan or a casual follower, you’ve probably heard that the Japanese love, ironically enough, “America’s pastime.”  But it’s become more than just a pastime to the Japanese:  baseball is now.  It was then, and, for the forseeable future, will be.  It’s a constant in the lives of the Japanese:  for the first 70 years of Japanese professional baseball, when a game was scheduled, it was played.  But then came 2004, and all of that changed.

Times were tough in the economy following the collapse of the Bubble Economy in the early 1990s.  The lost decade (失われた10年) lasted until 2003, even taking its toll on professional baseball.  It claimed its first victim a year later, after the 2004 season, an entire team, the Osaka Kintetsu Buffaloes, had to be bought out by a team based just down the road in Kobe, the Orix BlueWave, merging the two together into the Orix Buffaloes, upsetting the traditional balance of teams in Japan’s two leagues (the Pacific was reduced to 5, while the Central stayed at 6).  There was not enough time for negotiations, however, and the players did the unthinkable, they struck for the first time in league history.  There would be no baseball in Japan on September 18 and 19th of 2004, marking a very dark two day period in Japanese baseball history.  Teams changed owners all the time; the fans knew this.  But the strike made fans, especially those Kintetsu fans, realize that nothing is untouchable during an economic recession, not even a game.

Japanese Professional Baseball Linkography

Kintetsu Buffaloes History

  • Website about the (storied) history of the Osaka-based Kintetsu Buffaloes

Japan’s First-Ever Player Strike

  • Article regarding the 2004 Nippon Professional Baseball Players Strike

The Ichiro Paradox

  • Article about Japanese baseball and its relationship to America and Major League Baseball

Bubb, Chris

Chris Bubb Video

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クリス・バブ

English | Japanese

1988年にニュージャージー州のトレントン生まれの生まれクリス・バブです。ウィリアム・アンド・メアリー大学の4年生で、東アジア研究を専攻しています。日本語を3年間勉強しています。 中学生の時に、よくゲームとかしていましたから、日本に興味を持つようになりました。今では、時間がないので、あまりゲームしていませんが、まだ日本にの興味を持っています。去年、日本に留学することを決めて、夏に、大阪に行きました。 今学期は、Post Bubble Cultureのプロジェクトとして、プロ野球のカルチャーを研究したいと思います。日本にいた時に、よく野球の試合を見に行きましたから、プロ野球にの興味を持っています。いろんな球団の応援とか、歴史とか研究したいですから、プロ野球を研究することを決めました。

Japanese Professional Baseball Timeline

English | Japanese
  • 1872:  Introduction of baseball to Japan
  • 1908:  First baseball game played against Major League Teams
  • 1934:  Greater Japan Tokyo Baseball Club (present: Yomiuri Giants) established
  • 1935:  Osaka Baseball Club (present: Hanshin Tigers) established
  • 1936:  Japanese Baseball League Established
  • 1950:  Nippon Professional Baseball (NPB) Established
  • 1993:  Hideo Nomo’s departure to America
  • September 18, 2004:  NPB Player’s Strike
  • 2004:  Kintetsu Buffaloes dissolution

プロ野球の年表

年号を入れてください

  • 1872年:日本に野球の導入
  • 1908年:初めのメージャー戦
  • 1934年:大日本東京野球倶楽部(現代の読売ジャイアンツ)の設立
  • 1935年:大阪野球倶楽部(現代の阪神タイガーズ)の設立
  • 1936年:日本野球連盟の設立
  • 1950年:プロ野球(NPB)の設立
  • 1993年:野茂英雄のアメリカへの出発
  • 2004年9月18日:NPBの労働争議
  • 2004年:近鉄バファローズの解散